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SUJET : Montaigne, Les Essais, Des cannibales - Les Cannibales font des guerres contre les nations... | Commentaires composés | Montaigne

Commentaires composés | Montaigne

Montaigne, Les Essais, Des cannibales - Les Cannibales font des guerres contre les nations...

Montaigne, Les Essais, Des Cannibales.

 

            [Les Cannibales] font des guerres contre les nations qui sont au-delà de leurs montagnes, plus loin sur la terre ferme, guerres où ils vont tout nus, n'ayant d'autres armes que des arcs ou des épées de bois, aiguisées par un bout, à la façon des fers de nos épieux. C'est une chose étonnante que la dureté de leurs combats, qui ne finissent jamais que par meurtre et effusion de sang, car, pour ce qui est des déroutes et de l'effroi, ils ne savent pas ce que c'est. Chacun rapporte, en trophée personnel, la tête de l'ennemi qu'il a tué et il l'attache à l'entrée de son logis. Après avoir longtemps bien traité leurs prisonniers et avec tous les agréments auxquels ils se peuvent penser, celui qui en est le maître fait une grande assemblée des gens de sa connaissance : il attache une corde à l'un des bras du prisonnier par le bout de laquelle il le tient, éloigné de quelques pas, de peur d'être blessé par lui, et il donne au plus cher de ses amis l'autre bras à tenir de même [façon] ; puis eux deux, en présence de toute l'assemblée, l'assomment à coups d'épée. Cela fait, ils le rôtissent et en mangent en commun ; ils en envoient aussi des morceaux à ceux de leurs amis qui son absents. Ce n'est pas, comme on pense, pour s'en nourrir, ainsi que faisaient anciennement les Scythes1 : c'est pour manifester une très grande vengeance. Et pour preuve qu'il en est bien ainsi, [voici un fait] : s'étant aperçu que les Portugais, qui s'étaient alliés à leurs adversaires, usaient contre eux, quand ils les prenaient, d'une autre sorte de mort qui consistait à les enterrer jusqu'à la ceinture et à leur tirer sur le reste du corps force coups de traits215 , puis à les pendre, ils pensèrent que ces gens-ci de l'ancien monde, en hommes qui avaient semé la connaissance de beaucoup de vices dans leur voisinage et qui étaient beaucoup plus grands maîtres qu'eux en toute sorte de méchanceté, n'adoptaient pas sans cause cette sorte de vengeance et qu'elle devait être plus pénible que la leur ; [alors] ils commencèrent à abandonner leur manière ancienne pour suivre celle-ci. Je ne suis pas fâché que nous soulignions l'horreur barbare qu'il y a dans une telle action, mais plutôt du fait que, jugeant bien de leurs fautes, nous soyons si aveugles à l'égard des nôtres. Je pense qu'il y a plus de barbarie à manger un homme vivant qu'à le manger mort, à déchirer par des tortures et des supplices un corps ayant encore toute sa sensibilité, à le faire rôtir petit à petit, à le faire mordre et tuer par les chiens et les pourceaux (comme nous l'avons non seulement lu, mais vu de fraîche date, non entre des ennemis anciens, mais entre des voisins et concitoyens et, qui pis est, sous prétexte de piété et de religion) que de le rôtir et manger après qu'il est trépassé.

            Chrysippe et Zénon, chefs de l'école Stoïque, ont bien pensé qu'il n'y avait aucun mal à se servir de notre chair, à quelque usage que ce fût pour notre besoin, et même d'en tirer de la nourriture, comme [le firent] nos ancêtres [quand], assiégé dans la ville d'Alésia, ils se résolurent à lutter contre la faim due à ce siège en utilisant les corps des vieillards, des femmes et autres personnes inutiles au combat.

            Vascones, fama est, alimentis talibus usi

            Produxere animas

Les médecins aussi ne craignent pas de s'en servir pour toute sorte d'emploi en faveur de notre santé, soit pour l'appliquer au-dedans ou au dehors ; mais il ne se trouva jamais aucune opinion à ce point déréglée qu'elle excusât la trahison, la déloyauté, la tyrannie, la cruauté, qui sont nos fautes habituelles. Nous pouvons donc bien appeler ces hommes barbares eu égard aux règles de la raison, mais non pas eu égard à nous, qui les surpassons en toute sorte de barbarie.

 

1- Scythes : peuple antique originaire d’Asie centrale et de Russie.

2. Traits : flèches.

3. Chrysippe et Zénon : Philosophes grecs du IIIè siècle avant J.-C. Les philosophes stoïciens prônaient l’indifférence devant ce qui peut affecter la sensibilité.

4. « les Gascons, dit-on, en faisant l’usage de pareils aliments prolongèrent leur vie » : citation de Juvénal, poète latin du Ier siècle après J.-C.

 

 

 Extrait du corrigé :

Dans ce chapitre Des Cannibales, Montaigne compare le monde européen et le nouveau monde (> les Indiens > les Cannibales).

Les « Cannibales » = mangent les hommes => danger + manque d’éducation.

Quelle est l’image que Montaigne donne des Sauvages, mais aussi des Européens dans ce texte ?

 

 

I- Un peuple guerrier 

            A- De durs combats

• Montrez que dans la 1e partie du texte, Montaigne évoque leurs combats.

Cf. champ lexical de la guerre.

Ex : « guerres » ; « dureté de leurs combats » ; « meurtre » ; « ennemis » ; « prisonniers » ;

Cf. « « effusion de sang » ; « effroi » > grande violence.

• Si Montaigne évoque la violence et la dureté de leurs combats, évoque aussi le courage des Sauvages.